Pourrait on évoquer Venise sans parler de “Gondole“ ? Surement pas.

Cela me rappelle la phrase d'un enfant à qui les parents annonçaient de prochaines vacances à Venise et qui disait : Chic, on va pouvoir se gondoler.....

Et puis comme disait la chanson :

     Laisse les gondoles à Venise

     Le printemps sur la Tamise

     On n'ouvre pas les valises

     On est si bien

La Gondole est un bateau singulier complètement asymétrique, mené par un seul rameur qui manie son aviron toujours du même coté. Cette manière de ramer, joint à la disymétrie du bateau, permet d'avancer tout droit.

La gondole peut être observée de plusieurs cotés.

De dessus,

de derrière,

de coté.

Outre la coque, plusieurs éléments sont représentatifs de la Gondole.

Le ferro de prora (fer de proue)

Le ferro de poppa (fer de poupe)

Et les deux en même temps...

La forcola - Pièce de bois aux formes tourmentées servant d'appui à la rame.

Un autre modèle
Un autre modèle

Essentiel au bon maniement du bateau : le gondolier...

On en trouve de deux types : celui à ruban bleu et celui à ruban rouge.

La présence de nombreux ponts et l'étroitesse de certains canaux rend l'exercice du métier parfois sportif.

Observez donc le superbe contrapposto...

Chaque gondolier essaye de se distinguer par la somptuosité de l'aménagement intérieur de son embarcation.

Cheval cabré de “pusiol”. Le pusiol est un accoudoir pour le passager de la gondole.

La gondole n'est  pas qu'un objet de décoration, mais c'est aussi un moyen de transport “luxueux“, que l'on peut prendre dans des endroits réservés.

La gondole a peu changé au fil du temps ainsi qu'on peut le constater avec celles conservées d'une part à la Ca' Rezzonico et d'autre part au Palais Ducal.

Ces deux gondoles conservées sont munies de leur “felze“, petite cabine propice à bien des ébats...

Ca' Rezzonico

Palais Ducal

Francesco Guardi
Francesco Guardi

La gondole dans la littérature

Voila ce qu'en disait le Président de Brosses le 13 août 1739 : (1) C'est un bateau long et étroit comme un poisson, à peu près comme un requin : au milieu est posée une espèce de caisse de carrosse, basse, faite en berlingot(2), et du double plus long qu'un vis-à-vis(3); il n'y a qu'une portière dans le devant par où l'on rentre <.......>. Le bec d'avant de la gondole est armé d'un grand fer en col de grue garni de six larges dents de fer. Il sert à la tenir en équilibre, et je le compare à la gueule ouverte du requin<........>Tout le bateau est peint en noir et verni, la caisse doublée de de velours noir......

(1) Le Président de Brosses, conseiller au Parlement de Bourgogne part en 1739 avec un groupe de gentilshommes à la découverte de l'Italie. Pendant  une année, il adresse à parents et amis des lettres. Très appréciées, elles firent l'objet d'éditions.     

Ce livre est toujours édité - voir la page bibliographie.

(2) Le berlingot est une voiture hippomobile avec deux roues, deux places côte à côte à l'intérieur.

(3) Le vis à vis est une voiture hippomobile pour deux personnes se faisant face -XVIIIème siècle)

Les Gondoles sont fabriquées et réparées dans des chantiers navals particuliers :

                                          Les squeri